„Wenn wir die Freiheit hier verlieren, gibt es keinen Ort, wohin wir fliehen können“

Im merkelianischen Deutschland ist völlig in Vergessenheit geraten, was eine große politische Rede ist. Nun ja, da war mal ein abgehalfterter Schauspieler in Los Angeles, der zeigte, wie es geht. Seine vielleicht größte Rede hielt er 1964 im Wahlkampf für einen Verlierer.

Bettmann/Getty Images
Ronald Reagan 1964

Im fünfzehnten Jahr der Kanzlerschaft der Angela Merkel und dem dritten der Bundespräsidentschaft des Frank-Walter Steinmeier sind die meisten Deutschen des Hörens oder Lesens großer politischer Reden wohl durch und durch entwöhnt. „Überraschen wir uns damit, was wir können“, lautete eine der absurd-gefühligen Phrasen, die Merkel in ihrer Neujahrsansprache verabreichte. 

Nein. Lassen Sie sich lieber von einer im Folgenden dokumentierten Fernsehrede   des späteren US-Präsidenten Ronald Reagan überraschen. Er hielt sie als aus der Mode gekommener Schauspieler im Oktober 1964 im Wahlkampf für den unterlegenen republikanischen Präsidentschaftskandidaten Barry Goldwater. Sie wurde unter dem Titel „Rendezvous with Destiny“ („Rendezvous mit dem Schicksal“) bekannt und steht am Anfang von Reagans zweiter, seiner politischen Karriere. Es ist ein großes Plädoyer für die Freiheit, das in weiten Teilen auch 56 Jahre später und auf der anderen Seite des Atlantiks in Europa und Deutschland gehalten werden könnte. Man mag Reagan und die Politik, die er dann als Präsident von 1980 bis 1988 machte, in Teilen oder grundsätzlich ablehnen. Doch seine hier dokumentierten Worte zeigen, was in der deutschen Politik der Gegenwart ganz offensichtlich fehlt: Klarheit des Denkens, der Ziele und der Argumente und vor allem politische Leidenschaft für die Sache.

Die komplette Rede finden Sie hier im englischen Original. Im folgenden einige zentrale Teile der Rede in deutscher Übersetzung:

„(…) Wir sind im Krieg mit dem gefährlichsten Feind, den die Menschheit je hatte in ihrem langen Aufstieg aus den Sümpfen zu den Sternen. … Falls wir diesen Krieg verlieren und dadurch auch unsere Freiheit, so wird die Geschichte mit größtem Erschrecken festhalten, dass diejenigen, die am meisten zu verlieren hatten, am wenigsten taten, um zu verhindern, dass dies passierte. Nun, ich denke, es ist Zeit, dass wir uns fragen, ob wir noch die Freiheiten kennen, die uns die Gründungsväter zudachten. 

Neulich sprachen zwei Freunde von mir mit einem kubanischen Flüchtling, einem Geschäftsmann, der Castro entkommen war, und mitten in seiner Erzählung wendete einer meiner Freunde sich dem anderen zu und sagte: „Wir wissen gar nicht, wie glücklich wir sind.“ Der Kubaner unterbrach sich und sagte: „Wie glücklich ihr seid? Ich hatte einen Ort, zu dem ich entkommen konnte.“ Mit diesem Satz sprach er seine ganze Geschichte aus. Wenn wir die Freiheit hier verlieren, gibt es keinen Ort, wohin wir fliehen können. Hier ist der letzte Posten auf Erden. Und diese Idee, dass die Regierung dem Volk verpflichtet ist, dass sie keine Quelle der Macht hat außer das souveräne Volk, ist immer noch die neueste und einzigartigste Idee in der langen Geschichte der Beziehungen zwischen Menschen. Das ist das Thema der Wahl. Ob wir an unsere Fähigkeit zur Selbstregierung glauben, oder ob wir die Amerikanische Revolution aufgeben und hinnehmen, dass eine kleine intellektuelle Elite in einer weit entfernten Hauptstadt unser Leben besser planen kann, als wir es selbst können. 

Ihnen und mir wird unablässig gesagt, dass wir zwischen links und rechts zu wählen hätten. Aber ich behaupte, dass es solch ein rechts oder links gar nicht gibt. Es gibt nur ein hoch oder runter … hoch zum uralten Menschheitstraum , dem äußersten der individuellen Freiheit im Einklang mit Recht und Ordnung —- oder runter zum Ameisenhaufen des Totalitarismus. Und unabhängig von ihrer Ehrlichkeit, ihren humanitären Zielen, haben jene, die unsere Freiheit für Sicherheit hergeben würden, diesen Abwärtspfad beschritten. 

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(…) Wie uns vor einigen Tagen vom Präsidenten gesagt wurde, müssen wir „eine größere Aktivität der Regierung in den Angelegenheiten der Menschen“ akzeptieren.  (…) Senator Clark aus Pennsylvania definiert Liberalismus als „die materiellen Bedürfnisse der Massen befriedigen durch die ganze Macht zentralisierter Regierung“. Nun, ich lehne es erstens ab, wenn ein Repräsentant des Volkes über Sie und mich – den freien Mann und die freie Frau dieses Landes – als „die Massen“ spricht. Das ist ein Begriff, den wir für uns in Amerika nicht verwenden. Aber darüber hinaus: „Die ganze Macht der zentralisierten Regierung“ ist genau das, was die Gründungsväter minimieren wollten. Sie wussten, dass Regierungen nicht Sachen kontrollieren. Eine Regierung kann die Wirtschaft nicht kontrollieren, ohne die Menschen zu kontrollieren. Und sie wussten, dass wenn eine Regierung damit anfängt, sie Gewalt und Zwang anwenden muss, um dieses Ziel zu erreichen. Diese Gründungsväter wussten auch, dass eine Regierung jenseits ihrer legitimen Funktionen nichts so gut und so ökonomisch tun kann wie der Privatsektor der Wirtschaft. 

(…) Jedes mal, wenn Sie und ich die Taten der Wohltäter ablehnen, wird uns vorgeworfen, dass wir gegen ihre humanitären Ziele seien. Wir seien immer gegen und nie für irgendwas. Nun, das Problem mit unseren linken („liberal“) Freunden ist nicht, dass sie ignorant sind, sondern dass sie so viel wissen, was einfach nicht wahr ist. 

(…) Und dies ist das Thema dieses Wahlkampfes, das alle Probleme, die ich angesprochen habe, akademisch macht, solange wir nicht erkennen, dass wir in einem Krieg sind, der gewonnen werden muss. Diejenigen, die unsere Freiheit gegen die Suppenküche des Wohlfahrtsstaates eintauschen möchten, sagen, sie haben eine utopische Lösung des Friedens ohne Sieg. Sie nennen ihre Politik „Entgegenkommen“. Und sie sagen, dass der Feind, wenn wir nur die direkte Konfrontation vermeiden, seine bösen Absichten vergessen und uns lieben werde. Alle, die anderer Meinung sind, werden als Kriegstreiber verunglimpft. Sie sagen, wir böten einfache Antworten auf komplexe Probleme. Nun, vielleicht gibt es eine einfache Antwort, keine leichte Antwort, aber eine einfache: Wenn Sie und ich den Mut haben, unseren gewählten Amtsträgern zu  sagen, dass wir wollen, dass unsere nationale Politik auf dem beruht, was wir in unseren Herzen als moralischen richtig wissen. 

(…) Sie und ich, wir glauben nicht, dass das Leben so teuer und der Frieden so süß ist, dass sie durch den Preis von Ketten und Sklaverei erkauft werden sollten. Wenn nichts im Leben wert ist, dafür zu sterben, wann begann das? Erst im Angesicht dieses Feindes? Oder hätte Moses den Kindern Israel raten sollen, in Sklaverei unter den Pharaonen zu leben? Hätte Jesus das Kreuz ablehnen sollen? Hätten die Patrioten bei Concord Bridge ihre Gewehre wegwerfen sollen, ohne die Schüsse zu feuern, die in der ganzen Welt gehört wurden? Die Märtyrer der Geschichte waren keine Narren, und unsere geehrten Toten, die ihr Leben gaben, um den Vormarsch der Nazis zu stoppen, starben nicht umsonst.

(…) Sie und ich haben den Mut, unseren Feinden zu sagen: „Es gibt einen Preis, den wir nicht bezahlen werden.“ „Es gibt einen Punkt, über den hinaus sie nicht gehen dürfen.“ 

(…) Sie und ich haben ein Rendezvous mit dem Schicksal. Wir können für unsere Kinder dies bewahren, die letzte beste Hoffnung des Menschen auf der Erde, oder wir können sie dazu verurteilen, den ersten Schritt zu gehen in tausend Jahre der Dunkelheit.“

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Kommentare ( 60 )

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moorwald
1 Jahr her

Ein „intellektueller“ Präsident war wohl B. Obama. Friedensnobelpreis bald nach Amtsantritt. Wofür? Für schöne Reden. In Deutschland wie ein neuer Messias bejubelt.-
Heute gilt er den meisten Amerikanern als der schlechteste Präsident (neben Carter) seit 1945
Sehr aufschlußreich ein Artikel in der FAZ von 2015.
„Yes, we can…“ erinnert mich das an etwas?

moorwald
1 Jahr her

Bei einer poltischen Rede kommt es nicht aus die „Fakten “ an. Sie ist auf Wirkung abgestellt und kein politologisches Seminar. Wie ja überhaupt Politik an ihren Erfolgen (oder eben auch Mißerfolgen) zu messen ist.
Ob ich lieber von einem „abgehalfterten Schauspieler“ oder von einer Kanzlerin spielenden „Physikerin“ regiert werden möchte, ist noch die Frage.

Paul Pimmel - der Herr des Kosmos
1 Jahr her

„Wir können sie dazu verurteilen, den ersten Schritt zu gehen in tausend Jahre der Dunkelheit.“ Starke Worte für den Mann, der den Antiintellektualismus hoffähig machte.

caesar4441
1 Jahr her

Reagan mag ein besserer Redner als Merkel gewesen sein,das dürfte nicht schwer sein,schließlich war er Schauspieler.Die Reden hat sicher ein Redenschreiber verfasst.
Politische Reden sind leider seit Urzeiten völlig faktenfrei.Und das war auch schon bei Reagan so.

fatherted
1 Jahr her

Für uns ältere stimmt das haargenau….uns will keiner aufnehmen….weder wegen politischer Verfolgung noch weil wir einfach diesem Staat und seinen Protagonisten den Rücken kehren wollen….der Aufruf von Herrn Lübke kann so gut wie keiner Folge leisten….weil uns das Kapital, die fachliche Kompetenz oder das jugendliche Alter fehlt um im Auswanderer-Land angenommen zu werden. Noch nicht mal unsere EU Nachbarstaaten wollen uns…..höchstens mal für 14 Tage auf Urlaub….aber lieber wäre es ihnen wir würden einfach nur das Geld schicken….und zu Hause bleiben.
Keine Chance auf Auswanderung….keine Chance dem zu Entgehen vor dem Reagan warnte…..

Christa Born
1 Jahr her

Genial!

Dr. Michael Kubina
1 Jahr her

Ich war schon in der DDR ein Fan von Reagan, allerdings erst nach etwas Nachhilfeunterricht durch eine amerikanische Bibliothekarin in der (öffentlich zugänglichen) Bibliothek der US-Botschaft in Ost-Berlin. Sie hat mir Reagan erklärt, mich auf interessante Analysen in US-Zeitungen hingewiesen (und für mich persönliche Unterlagen, auh von inhaftierten Freunden, in den Westen geschmuggelt). Besonders beeindruckend an Reagans Reden ist immer wieder die einfache (nicht primitive), klare Sprache, sie resultiert nicht zuletzt aus einem einfachen, aber eben nicht primitiven Weltbild: „Nun, das Problem mit unseren linken („liberal“) Freunden ist nicht, dass sie ignorant sind, sondern dass sie so viel wissen, was… Mehr

der Doc
1 Jahr her

Um Gottes Willen – Man kann doch nicht erwarten, daß ausgerechnet eine FDJ-Agit-Prop-Pfaffentochter, deren Vater vor der Freiheit floh, um die sozialistische Diktatur mit „aufzubauen“, eine solche Rede … solche Gedanken auch nur versteht, geschweige denn irgendetwas damit anfangen kann.

Gleiches gilt für gealterte 68er, denen zum Thema „Freiheit“ noch nie etwas anderes einfiel, als mit Mao“, „Ho Chi Minh“ und „Che“ die Namen der größten Menschenschlächter in die Welt zu brüllen!

Nibelung
1 Jahr her

Die Bemerkung von der Umwandlung von einem florierenden Wirtschafts- und Freiheitsstaat hin zu einer großen Suppenküche hat mir in dieser Rede am besten gefallen, denn die Regierenden sind mittlerweile dabei, genau das umzusetzen und alle Roten dieser Republik handeln nach diesem Strickmuster, aber sicherlich nicht aus humanitären Gründen, man will das Rückgrat brechen um darauf den sozialistischen Einheitsstaat zu errichten, nach dem Willen der sozialistischen Idee und wo die alle gelandet sind, hat man ja die letzten 100 Jahre gesehen und auf eine Wiederholung können wir deshalb gerne verzichten

N. Niklas
1 Jahr her

Man muss bei Reagan natürlich immer erst sagen „ob man ihn und seine Politik mag oder nicht ..“ genau wie bei Trump. Schreckliche Politik, die uns den Zusammenbruch des Ostblocks gebracht hat und wegen der Reagan heute noch in den USA regelrecht verehrt wird. Er hat es übrigens fertig gebracht 1984 bei seiner Wiederwahl fast alle US-Bundesstaaten (bis auf Michigan) und Electoral College mit 525 :13 Wahlmännern zu gewinnen. Bei uns aber gilt er einen allen Ernstes als „abgehalfterte Schauspieler“. Warum eigentlich? Weil uns wohl die Worte des abgehalfterten Weltkrieg 2-Piloten Joseph Beuys, er wolle „Sonne statt Reagan“ noch nachklingen,… Mehr