Das deutsche Wirtschaftswunder und sein Lohnrätsel

Aller Boom-Rhetorik zum Trotz steigen die Löhne hierzulande kaum. Grund dafür ist die stagnierende Produktivität.

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Seit zehn Jahren wächst die Erwerbstätigkeit in Deutschland ungebremst. Medien und Politik feiern das deutsche „Jobwunder“. Im November letzten Jahres wurde mit 44,7 Millionen Erwerbstätigen ein neuer Rekord aufgestellt, ein Plus von knapp 5 Millionen seit der Finanzkrise. Obendrein ist ein Ende des Beschäftigungsaufbaus nicht in Sicht. Ganz im Gegenteil: Zuletzt hat sich der Zuwachs sogar weiter beschleunigt auf plus 700.000 Erwerberbstätige jährlich. Die guten Arbeitsmarktzahlen würden, so Bundesarbeitsministerin Andrea Nahles (SPD) zeigen, dass „viel erreicht“ wurde. Der Arbeitsmarkt sei „in bester Verfassung“ und „voller Chancen“.

Doch der Schein trügt. Die Verfassung des Arbeitsmarktes ist bei weitem nicht so rosig, wie von Frau Nahles formuliert. Trotz einer Wirtschaft „unter Volldampf“, so Ifo-Chef Clemens Fuest, steigen die Löhne nur sehr langsam. Eine dynamische Wirtschafts- und Beschäftigungsentwicklung ließ erwarten, dass höher qualifizierte sowie zusätzliche Jobs entstehen. Beides würde für höhere Löhne sorgen. Lohn- und Wirtschaftsentwicklung scheinen jedoch voneinander entkoppelt – ein „Lohnrätsel“ oder „Lohn-Paradox“, wie viele meinen. So steigen die Nominallöhne zwar seit vielen Jahren um etwa 2,5 Prozent jährlich, allerdings ohne erkennbaren Aufwärtstrend. Zudem wurden die Zuwächse in der Regel von der Inflation wieder aufgefressen. Nur von 2014 bis 2016 blieb real eine kleine Steigerung von gut 1,5 Prozent jährlich übrig, allerdings auch das nur, weil die Inflation in dieser Zeit stark zurückgegangen war. Auch im letzten Jahr hat die Inflation von etwa 1,7 Prozent die Nominallohnsteigerung fast vollständig geschluckt. Ohnehin ist das leichte Plus der letzten Jahre nur ein schwacher Ausgleich für die Beschäftigten, denn seit Anfang der 1990er Jahre stagnieren die Reallöhne. Für viele Beschäftigtengruppen waren sie sogar rückläufig.

Reallöhne zwischen stagnieren und rückläufig

Einen gewissen Beitrag zur geringen Lohndynamik dürfte der niedrige Organisationsgrad und die dadurch in vielen Branchen geringe Durchschlagskraft der Gewerkschaften leisten. Entscheidend für den geringen Lohnzuwachs ist jedoch nicht etwa die vermeintliche Entkopplung von Wirtschafts- und Lohnentwicklung. Die blasse Lohnentwicklung ergibt sich vielmehr gerade aus der engen Verflechtung des Arbeitsmarktes mit einer eher kraftlosen Wirtschaft, der es nicht gelingt, die Voraussetzungen für steigende Löhne zu schaffen. Unter diesen Bedingungen bleiben die Möglichkeiten der Gewerkschaften, einen wirkungsvollen Lohndruck aufzubauen, sehr begrenzt.

So überzeichnet der an den Erwerbstätigenzahlen gemessene Beschäftigungsaufbau die tatsächliche Nachfrage der Wirtschaft nach Arbeit deutlich. Von 2006 bis 2016 ist die Anzahl der sozialversicherungspflichtig Beschäftigten zwar um 5 auf 31,4 Millionen angestiegen. Dabei wurden jedoch nur etwa eine Million Vollzeitstellen neu geschaffen, dafür aber etwa vier Millionen Teilzeitstellen. Die Arbeitsnachfrage der Wirtschaft verteilt sich also auf immer mehr Erwerbstätige, die individuell entsprechend weniger arbeiten. Noch 2006 leistete jeder Erwerbstätige im Schnitt 1.425 Arbeitsstunden im Jahr. Bedingt durch die zunehmende Teilzeitarbeit waren es 2016 nur noch 1.363 Stunden. Voraussichtlich erst in diesem Jahr erreicht das Arbeitsangebot der Wirtschaft wieder jene etwa 60 Mrd. Arbeitsstunden, die 1991 von den Erwerbstätigen in Deutschland geleistet wurden.

Zunahme der Unterbeschäftigung

Für die Lohnentwicklung bedeutend ist, dass der Trend zu mehr Teilzeitarbeit nicht ausschließlich den Präferenzen der Beschäftigten entspricht. Der enorme Anstieg der Teilzeitarbeit wird oft vom Arbeitsmarkt erzwungen und kaschiert so eine bedeutende Unterbeschäftigung. Immerhin 13 Prozent der Teilzeitbeschäftigten wünschten sich 1998 eine Vollzeitbeschäftigung, 2008 waren es sogar 23 Prozent. Bis 2014 ging der Anteil dann wieder auf 15 Prozent zurück. Da sich die Anzahl der Teilzeitbeschäftigten seit 1998 aber in etwa verdoppelt hat, ist die absolute Zahl derjenigen, die sich eine Vollzeitstelle wünschen, seitdem deutlich gestiegen. Bei den Teilzeitbeschäftigten ist daher nicht etwa ein Rückgang der Unterbeschäftigung zu erkennen, sondern eine deutliche Zunahme.

Zu einem ähnlichen Ergebnis hinsichtlich der Unterbeschäftigung kommt eine Analyse des Instituts für Arbeitsmarkt und Berufsforschung (IAB) der Bundesanstalt für Arbeit. Demnach ist sie im Zeitraum von 2009 bis 2014 zwar leicht zurückgegangen und dürfte bis heute weiter gesunken sein. Allerdings zeigt die Auswertung der individuellen Beschäftigungswünsche der registrierten Arbeitslosen und der Erwerbstätigen auch, dass die Unterbeschäftigung bisher nur zu einem geringen Teil abgebaut wurde. Trotz der Reduktion um etwa 1,1 Mrd. Stunden weisen die Forscher für 2014 eine Unterbeschäftigung von immer noch 5,6 Mrd. Stunden aus, was etwa 3,4 Millionen Vollzeitstellen entspreche.

Die Unterbeschäftigung hat einen erheblichen Effekt auf die Löhne, sofern die Unterbeschäftigten über ein ähnliches Qualifikationsniveau wie die Beschäftigten verfügen. Eine kürzlich vom Weltwährungsfonds (IWF) veröffentlichten Analyse befasst sich mit dem auffällig niedrigen Lohnanstieg in den entwickelten Volkswirtschaften seit Ausbruch der Finanzkrise. Eine wesentliche Ursache hierfür erkennen die Forscher im großen Lohndruck, der sich aus dem enormen Anstieg der von Unterbeschäftigung geprägten Teilzeitarbeit ergibt. Diejenigen Teilzeitarbeiter, die weiterhin eine Vollzeitbeschäftigung anstreben und über ein ähnliches Qualifikationsniveau verfügen wie die Vollzeitarbeiter, würden mit diesen konkurrieren und auch deren Löhne unter Druck setzen. Dieser negative Effekt sei wesentlich größer ist als es die rückläufige Arbeitslosigkeit vermuten lasse.

Niedriges Produktivitätswachstum

Die in Deutschland dominierende Ursache für die niedrigen Lohnsteigerungen sieht der IWF jedoch im niedrigen Produktivitätswachstum. Länder, die wie Deutschland ein rückläufiges Wachstum der Arbeitsproduktivität aufweisen, seien „mit Gegenwind beim Lohnanstieg konfrontiert, sogar wenn die Arbeitslosigkeit sinkt“. In Deutschland ist dieses Problem besonders akut, denn die gesamtwirtschaftliche Arbeitsproduktivität wächst nur noch mit jährlichen Raten von etwa 0,5 Prozent, das heißt sie stagniert fast. Da die Unternehmen die Voraussetzungen für eine effizientere und kostengünstigere Herstellungsweise nicht mehr schaffen, ist der unternehmerische Spielraum für Lohnsteigerungen limitiert. Lohnsteigerungen sind dann nur durch die Umverteilung der Lasten auf andere gesellschaftliche Gruppen möglich. So könnten die Unternehmen zugunsten höherer Löhne etwa eine niedrigere Kapitalverzinsung akzeptieren oder versuchen, Preiserhöhungen durchsetzen, die dann die Kunden und Konsumenten belasten würden. Auf gesellschaftlicher Ebene führt eine stagnierende Arbeitsproduktivität zu einer Wohlstandsstagnation, weil die Gesellschaft nicht mehr in der Lage ist das gleiche Arbeitsergebnis mit weniger Arbeitseinsatz zu erreichen.

Das Bestreben der Unternehmen für Produktivitätssteigerungen zu sorgen ist unter Berücksichtigung der aktuellen Bedingungen auf den Arbeitsmarkt allerdings sehr begrenzt. Dies hat das Institut für Weltwirtschaft (IfW) in einem gemeinsam vom Bundeswirtschafts- (BMWi) und Bundesfinanzministerium (BMF) in Auftrag gegebenen Forschungsbericht herausgefunden. Die Lohnkosten seien durch die „seit Anfang der 2000er Jahre bis heute andauernde Lohnmoderation“ so niedrig, dass es für die Unternehmen attraktiver sei, zusätzliche Arbeitskräfte einzustellen, anstatt in Automatisierung oder Teilautomatisierungen zu investieren. Der gegenwärtige Beschäftigungsboom ergibt sich demnach nicht etwa durch eine innovations- und produktivitätsgetriebene Wirtschaft, sondern er erhält seinen wesentlichen Antrieb aus wirtschaftlicher Stagnation.

Neue Jobs bei Dienstleistungen, nicht in der Produktion

Die in Bezug auf die Produktivität kraftlose Wirtschaftsentwicklung zeigt sich auch beim Blick auf die Wirtschaftsbereiche, in denen die zusätzlich Beschäftigten Arbeit finden. Der Beschäftigungsaufbau erfolgt in erster Linie in solchen Bereichen, die eine nur unterdurchschnittliche Arbeitsproduktivität erreichen und typischerweise im Zeitverlauf auch nur niedrige Produktivitätssteigerungen erzielen. So ist die Anzahl der Beschäftigten im Produzierenden Gewerbe, das bis 2005 immerhin noch Arbeitsproduktivitätssteigerungen von etwa drei Prozenterreicht hat, seit 2005 nur leicht um knapp 500.000 angestiegen, nachdem in den zehn Jahren davor über 2 Millionen Arbeitsplätze verloren gingen. Neue Jobs sind vor allem im Dienstleistungsbereich entstanden und dort hauptsächlich im Gastgewerbe, im Gesundheits- und Sozialwesen sowie bei freiberuflichen und sonstigen Dienstleistungen.

Die niedrige Produktivitätsentwicklung führt in eine wirtschaftliche Sackgasse. Sie bewirkt bestenfalls eine Ausweitung der Beschäftigung auf dem gleichen oder einem kaum veränderten technologischen Niveau. Dennoch hält das BMF „das sinkende Wachstum der Arbeitsproduktivität als Ergebnis des Beschäftigungsaufbaus der vergangenen Jahre. angesichts der historisch niedrigen Arbeitslosigkeit (für) vertretbar.“

Gelingt es aber nicht diejenigen volkswirtschaftlichen Bremsen zu lösen, die Prozess- und Produktinnovationen zur Produktivitätssteigerung verhindern, so werden weder die Reallöhne noch der gesellschaftliche Wohlstand insgesamt steigen können. Wohlstandssteigerungen für einzelne Arbeitnehmer werden dann im Wesentlichen nur noch durch die Ausweitung der Arbeitszeiten möglich sein. Diesen Weg gehen zunehmend mehr Beschäftigte, denn der Trend zum Zweit- und Dritt-Job ist vor allem bei niedriger entlohnten Tätigkeiten ungebrochen. In die gleiche Kategorie fällt die steigende Erwerbsquote der Menschen im Rentenalter.

Ausweg Zweit- und Dritt-Job 

Ohne Produktivitätssteigerungen würden aber auch stark steigende Löhne langfristig zum Problem werden. Deutlich steigende Reallöhne könnten sich durchaus für Beschäftige in den Bereichen ergeben, in denen die Unterbeschäftigung abgebaut ist und die Unternehmen die Löhne dann stark anheben müssten, um entsprechend qualifizierte Mitarbeiter zu gewinnen. Sofern es den Unternehmen dann nicht gelingt die Arbeitsproduktivität zu steigern, würde dies jedoch schleichend die Wettbewerbsfähigkeit aushöhlen und die betroffenen Unternehmen irgendwann einholen. Es ist demnach eine Illusion zu glauben, das vermeintliche Lohnrätsel wäre einfach über die Durchsetzung drastischer Lohnerhöhungen mittels politischer Regulierung zu lösen. Die Ursache für das Lohnrätsel liegt vielmehr darin, dass die Wirtschaft seit mehr als einem Jahrzehnt nur auf einem kaum veränderten technologischen Niveau wächst. Die politische Aufgabe muss es daher sein, sich dieses Problems ernsthaft zu widmen und die Stellschrauben für ein qualitatives, also produktivitätssteigerndes Wachstum zu finden. Nur so werden bessere und besser entlohnte Jobs und mehr Wohlstand möglich.


Alexander Horn lebt und arbeitet als selbstständiger Unternehmensberater in Frankfurt. Er ist Geschäftsführer des Novo Argumente Verlags und Novo-Redakteur mit dem Fokus auf wirtschaftspolitischen Fragen.

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Kommentare ( 62 )

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Solange die Politik nicht bereit ist, ihre Träumereien, Ideologien, politisch korrekten Verkomplizierungen des Lebens und alle anderen Angewohnheiten einer übersättigten Gesellschaft aufzugeben und sich wieder an der Realität zu orientieren, wird auch die Produktivität nicht steigen. Unser Land verfrühstückt seine Reserven und von denen haben wir halt reichlich, anstatt sich um Innovationen zu kümmern, die auch jemand haben möchte…
Von den Hanseln in Berlin erwarte ich da ja gar nichts, aber solange Leute wie Herr Zetsche und Co. den Grünen im Allerwertesten rumkriechen, ist leider auch von deutschen Firmen nichts mehr zu erwarten. Also, woher soll die Produktivitätssteigerung kommen?

Danke für diesen für den volkswirtschaftlichen Laien sehr verständlichen Artikel, der unser so phänomenales Wunder am Arbeitsmarkt in die rechte Perspektive rückt. Vielleicht sollte man noch erwähnen, dass junge Arbeitnehmer durch die rasende Inflation der Hauspreise und Mieten einen erheblichen realen Einkommensverlust während der letzten fünf Jahre hinnehmen mussten, gegen den keine Lohnerhöhung ankommt. Die Inflation bei den Wohnkosten klammert die offizielle Inflationsrate leider fast komplett aus.

Sehr geehrter Herr Horn .: Wie sieht eigentlich die Entwicklung der Nettorealkaufkraft nach Abzug aller nachgelagerten Steuern Gebühren Abgaben Umlagen Beiträge Zuschläge ect. , aus einer Bruttoüberalles Arbeitsstunde aus ? ( also inkl . systemisch bedingter Arbeitgeber Lohnzusatzkosten wie Kammerbeiträge , Steuerberatungskosten ; denn ohne gehts nicht mehr ; Berufsgenossenschaft , Lohnbuchhaltung , Sozialversicherung , Dokumentationskosten ect. ) Gefühlt entspricht Sie (die Nettorealkaufkraft ) nicht einmal mehr 25% der Bruttoüber- alles -Stundenkosten (bitte um Faktencheck ) Nach meiner Erfahrung legt der Arbeitgeber zu 100€ nochmal 65€ systembedingte Zusatzkosten drauf . Entspricht 165 € Brutto über alles . Beim klassichen Vollzeitarbeitnehmer… Mehr

Man frage mal Herrn Prof. Dr. Flassbeck was er vomLohndumping in Deutschland und dessen Auswirkungen auf unsere europäischen Nachbarn hält. Frau Nahles war jahrelang bei den Gewerkschaftrsfuzzis angestellt und Makroökonomie ist ihr offensichtlich fremd. Braucht sie als Politikerin aber nicht. Bätschi reicht.

@Peter Gramm Genauso ist es. Vor allem werden wir, sollten sich die neuen Pläne des Herrn Macron und der EU durchsetzten, für den Exportüberschuss und in der Folge auch für das kontraproduktive Lohndumping in Deutschland zu Kasse gebeten. Die Europäischen Nachbarn kauften nämlich deutsche Autos und andere Waren mit den ihnen geradezu aufgedrängten Krediten, die jetzt nicht zurück bezahlt werden können. Diese Schulden sollten jetzt „europäisiert“ werden wie man hört.. Am Ende finanziert Deutschland bzw. finanzieren die Deutschen ihren „Exportüberschuss“ selbst und die Deutschen Bürger haben nichts davon. Hätten die Deutschen Unternehmen, die Gewerkschaften und die Politik, die Makroökonomie bessser… Mehr

Wurde mich auch interessieren. Mit Ausnahme der 4 Von-der-Ley-Arbeiter Jahre im Arbeitsministerium, wurde dies seit Schröder von der SPD geführt. Was sagen die denn dazu ?

„Ohne Produktivitätssteigerungen würden aber auch stark steigende Löhne langfristig zum Problem werden.“ Das sehe ich anders. Die steigenden Löhne motivieren Unternehmen in Infrastruktur und Produktivitätssteigerung zu investieren. Unternehmen hassen Risiko. D.h. wenn die Löhne nicht steigen, teilweise politisch gewollt (Hartz 4 Sanktionen, Angriff auf das Streikrecht, Abbau des öffentlichen Diensts), teilweise weil die Gewerkschaften zu schwach sind, freuen sich die Unternehmen. Sie haben kein Risiko und machen mehr Gewinn, wenn die Produktivität leicht über der Lohnentwicklung steigt. Auch der Rückbau im Produktivgewerbe sollte hinterfragt werden. In den 1990 wurde noch nicht soviel Outgesourct wie heute. D.h. bestimmte Dienstleistungen waren im… Mehr

Insbesondere zum letzten Abschnitt: GENAU SO SIEHT ES AUS!!!

Nicht zu vergessen, dass die Erfüllung moralischer Ansprüche auch Geld kostet, das dann für Gehalt nicht zur Verfügung steht.

Hinzukommt, dass jeder EURO nur einmal ausgegeben werden kann: Entweder für Gehaltserhöhungen oder für Energie und immer höheren, gesetzlich verordneten Verwaltungsaufwand.

Oder kurz: Agenda 2010.

Die neuen Jobs sind fast alle in der Sozialindustrie durch Umverteilung von Steuergeldern und Mitgliedsbeiträge entstanden. Innovation und Wertschöpfung sind gleich null. Dadurch hat auch kaum jemand Lust in höhere Produktivität und Innovation zu investieren, da es keinen wirklichen Kaufkraftzuwachs erwarten gibt.. Das Schiff sinkt langsam aber sicher.

Ich kann nur zustimmen. Selbst für mich als Selbständigen trifft das zu. Ich kann nicht investieren und modernisieren, weil die Bürokratiekosten viel zu hoch sind. Obwohl ich dann eine deutliche Produktivitätssteigerung hätte, würde ich das investierte Geld nie wieder reinbekommen. Der einzige Ausweg: Mit den begrenzten Möglichkeiten und niediger Produktivität, aber ohne Behördenterror, mit einem niedrigeren Stundenlohn weiterarbeiten.